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O que as mulheres podem fazer para reduzir o risco de doenças cardíacas

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As doenças cardíacas são a principal causa de morte de mulheres — cerca de 1 em cada 5 nos Estados Unidos — de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Mais de 60 milhões de mulheres americanas vivem com algum tipo de doença cardíaca, mas pouco mais de metade (56%) estão conscientes de que as doenças cardíacas são a principal causa de morte das mulheres.

Quais são os tipos de doenças cardíacas que as mulheres devem conhecer? As doenças cardíacas afetam as mulheres de maneira diferente do que afetam os homens? Quais são os sintomas que podem significar problemas cardíacos? E o que as mulheres devem fazer para melhorar a saúde cardíaca? Para nos guiar nessas questões, conversei com a especialista em bem-estar da CNN, Dra. Leana Wen. Wen é médica emergencista e professora associada adjunta da Universidade George Washington. Anteriormente, ela atuou como comissária de saúde de Baltimore.

CNN: Quais são os tipos de doenças cardíacas que as mulheres devem conhecer?

Dra. Leana Wen: Doença cardíaca é um termo genérico que abrange diversas condições cardiovasculares. A doença arterial coronariana é o tipo mais comum de doença cardíaca. Isso ocorre quando as artérias do coração são estreitadas ou bloqueadas por placas feitas de depósitos de colesterol. A doença arterial coronariana e a doença vascular, ou doença nos vasos sanguíneos, são a principal causa de ataques cardíacos e derrames. Os fatores de risco para doença arterial coronariana incluem problemas médicos como hipertensão, colesterol alto e diabetes; obesidade; e fumar. Outro tipo de doença cardíaca são as anomalias do ritmo cardíaco. A fibrilação atrial, por exemplo, ocorre quando o coração bate irregularmente. Isso pode levar a coágulos sanguíneos e complicações como acidente vascular cerebral e insuficiência cardíaca. A própria insuficiência cardíaca é outra forma de doença cardíaca. Isso ocorre quando o coração está danificado ou enfraquecido de alguma forma. As causas da insuficiência cardíaca incluem ataques cardíacos; condições crônicas como hipertensão e uso excessivo de álcool; e algumas infecções virais ou bacterianas. Também existem anomalias na própria estrutura do coração, por exemplo, se houver defeitos nas válvulas do coração ou um orifício na parede do coração. Alguns deles são congênitos, o que significa que já existem no nascimento; ou podem desenvolver-se ao longo do tempo devido a infecção, doença ou outros factores.

CNN: As doenças cardíacas afetam as mulheres de maneira diferente do que afetam os homens?

Wen: De certa forma, sim. Isto começa no nascimento, porque o tamanho e a estrutura do coração são diferentes em homens e mulheres, com as mulheres geralmente tendo corações e vasos sanguíneos menores em comparação com os homens. Estudos demonstraram que as mulheres têm maior probabilidade de desenvolver doenças cardíacas nas artérias menores do coração. Isto é mais difícil de diagnosticar em comparação com problemas nas artérias maiores e contribui em parte para as taxas mais elevadas de diagnósticos falhados nas mulheres. Além disso, existem alterações hormonais, tais como alterações nos níveis de estrogénio, que ocorrem nas mulheres durante a vida e que também podem afectar o risco de doença arterial coronária. E as mulheres têm maior probabilidade do que os homens de ter certas condições que aumentam o risco de doenças cardíacas, incluindo anemia e endometriose.

CNN: Existem problemas cardíacos que ocorrem especificamente durante a gravidez?

Wen: Existem condições médicas que podem se manifestar durante a gravidez e que podem influenciar a saúde do coração durante a gravidez e mais tarde na vida. Estes incluem condições comuns, como diabetes gestacional e hipertensão, e problemas menos comuns, mas muito graves, como aumento do coração, resultando em insuficiência cardíaca. Também pode haver problemas cardíacos preexistentes que não se manifestam até que o corpo esteja estressado durante a gravidez, o trabalho de parto e o parto. Por exemplo, alguém pode ter pressão arterial de longa data, mas não saber disso até a gravidez. As mulheres em idade fértil precisam estar atentas a essas condições e prestar atenção à saúde cardíaca antes, durante e após o parto.

CNN: Quais são os sintomas que significam que as mulheres devem procurar atendimento médico urgente e imediato?

Wen: Os sintomas clássicos de ataque cardíaco são dor no peito, dor na mandíbula e no pescoço que se estende até o braço esquerdo, falta de ar, tontura e náusea. Esses sintomas podem não estar presentes ou podem haver variações. Por exemplo, alguém pode não dizer que tem dor no peito, mas pode estar sentindo uma sensação de peso ou uma dor surda no peito. Eles podem sentir dores na parte superior do abdômen, nas costas ou nos ombros. As mulheres têm maior probabilidade do que os homens de apresentar sintomas vagos e não clássicos, incluindo fadiga, náusea e desconforto na parte superior do abdômen. Vários estudos relataram que as mulheres são mais diagnosticadas erroneamente do que os homens; seus sintomas de infarto acabam sendo atribuídos à azia ou mesmo a manifestações psiquiátricas. Num estudo, quase metade das mulheres não apresentava os sinais clássicos de ataque cardíaco.

CNN: E quanto a outros problemas cardíacos que não sejam ataques cardíacos? Quais podem ser alguns sinais de alerta?

Wen: Alguém com anomalias no ritmo cardíaco pode sentir palpitações e sentir que o coração está batendo repentinamente de forma rápida e irregular. Eles podem sentir tonturas e desmaios. Pessoas com insuficiência cardíaca congestiva podem piorar gradualmente sua capacidade de se exercitar e começar a sentir falta de ar após uma curta caminhada. Eles podem notar inchaço nas pernas e precisar de mais travesseiros para dormirem confortavelmente à noite. Todos esses sintomas podem ser um tanto sutis. Minha principal lição aqui é ouvir seu corpo e não esperar para procurar atendimento. Se você não se sentir bem, defenda a si mesmo. Discuta como os sintomas que você está sentindo não são comuns para você. Coloque-o no contexto da sua vida para tornar a questão mais clara para o seu médico. Por exemplo, se você costumava caminhar rapidamente por 30 minutos todos os dias, mas agora não consegue descer o quarteirão sem ficar sem fôlego, essas são informações importantes a serem transmitidas.

CNN: O que as mulheres devem fazer para melhorar a saúde cardíaca?

Wen: O mais importante é estar ciente e gerenciar as condições médicas existentes que aumentam o risco de doenças cardíacas. A hipertensão arterial é um desses fatores de risco. Mais de 56 milhões de mulheres americanas têm pressão alta. Isso representa 44% das mulheres adultas nos Estados Unidos. Embora a incidência de pressão alta aumente com a idade, muitas mulheres mais jovens também apresentam essa condição; de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, quase 1 em cada 5 mulheres em idade reprodutiva tem pressão alta. Menos de 1 em cada 4 mulheres com pressão alta tem essa condição sob controle, de acordo com o CDC. Manter o controle da pressão arterial e otimizá-la com mudanças no estilo de vida e medicamentos, se necessário, é fundamental para reduzir o risco de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral e outras complicações cardiovasculares. O mesmo vale para mulheres com diabetes e colesterol alto. A obesidade também é um importante fator de risco, assim como o tabagismo, o consumo excessivo de álcool, a alimentação pouco saudável e a falta de exercício. As mulheres também não devem desconsiderar o papel do estresse, do sono e do bem-estar mental, que também podem influenciar a saúde do coração.

(CNN)

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